Le papillon du palmier

Origine et expansion du papillon du palmier

La papillon du palmier est originaire de l’Uruguay et du centre de l’Argentine.

Des importations de palmiers prélevés dans la nature dans ces régions d’Amérique du sud sont à l’origine de son introduction accidentelle en Europe .

Dans le milieu des années 1990, il s’est répandu en France où il a été détecté dans le Var, puis l’Hérault et la région Midi Pyrénées. Ses larves ne craignant pas le froid, même les régions au nord de la Loire pourraient être touchées (ou le sont déjà).

Bien qu’il ne semble pas être un grand voyageur, il se propage de palmiers en palmiers .

Il peut donc progressivement infester toute une commune ou une agglomération !

Caractéristiques du papillon du palmier

Le paysandisia archon, son nom scientifique,  est un papillon palmivore, également connu sous le nom de Sphynx du palmier. C’est un lépidoptère de la famille des Castniidae.

Le papillon adulte a une envergure pouvant aller jusqu’à 11 cm. Il présente des ailes antérieures de couleur olive à bronze. Ses ailes postérieures sont quant à elles vivement colorées de rouge orangé. Par ailleurs, elles comportent des tâches noires et blanches assez imposantes.

papillon palmier sphynx

La papillon ou sphynx du palmier

Ses œufs ont la taille mais aussi l’aspect de grains de riz.

Enfin, sa chenille, de couleur blanche, peut atteindre un centimètre de diamètre et 8 à 11 cm de long :

chenille papillon palmier sphynx

La chenille du papillon du palmier

Les palmiers menacés

En France, les palmiers menacés par le papillon, en dehors des espèces du continent sud américain, sont les Livistonia, les Phoenix, les Sabals, les Trachycarpus, les Washingtonias et les Chamaerops humilis.

palmier nain chamaerops humilis papillon sphynx

Un des palmiers menacés : le chamaerops humilis ou palmier nain

Il s’attaque plus particulièrement aux Trachycarpus fortunei et aux Chamaerops humilis.  Il les affectionnent car ils ont un cœur tendre, mais aussi à cause des fibres de leurs stipes. Celles-ci facilitent en effet la dépose de ses œufs.

palmier trachycarpus fortunei papillon sphynx

Autres palmiers particulièrement menacés : les trachycarpus fortunei

Les symptômes de l’infestation du palmier

La présence de tâches brunes sur les palmes trahit une infestation par le papillon du palmier. Elles sont facilement identifiables car elles ressemblent à des brûlures.

palme palmier papillon palmier attaque brûlure

Une palme endommagée par le papillon du palmier

Méthode de traitement

Il existe une méthode de traitement qui consiste à infecter le papillon du palmier avec un champignon entomopathogène.

Ce champignon agit par contact. Il est également capable de parasiter le papillon à tous les stades de son développement.

Car elle à l’avantage de ne présenter aucun risque pour les insectes pollinisateurs, ni  la plupart des insectes vivant en symbiose avec le palmier, il s’agit d’une méthode de traitement biologique .